THE LINEAGE OF CAIN

THE  LINEAGE  OF  CAIN

Last time we read of Abel’s faith and of Cain’s evil behaviour. Abel died, but he still speaks to us through his faith (Hebrews 11:4). And, sadly, Cain too still speaks (see footnote).

ཡ་ཧུ་དཱ་པ།     11:4

དད་པའི་སྒོ་ནས་མེས་པོ་ཧ་བེལ་གྱིས་ཁོའི་སྤུན་ཀ་ཡིན་ལས་ལེགས་པའི་མཆོད་པ་ཞིག་དཀོན་མཆོག་ལ་ཕུལ་བས། དྲང་ལྡན་པ་ཞིག་ཡིན་པར་མཚོན་ཞིང༌། ཁོང་གི་མཆོད་པ་ལ་དཀོན་མཆོག་གི་གདེང་འཇོག་ཐོབ། ཧ་བེལ་ཤི་ཡང་དད་པའི་དཔེའི་སྒོ་ནས་ད་དུང་ང་ཚོར་གཏམ་བྱེད།

 

**********

Cain’s Double Punishment

He was punished for murdering Abel, both by the LORD, and by men who did not want Cain’s company.

  འགོད་པ། 4:12

 ཁྱོད་ཀྱིས་ས་ལས་འབྲས་བུ་ཐོབ་ཐབས་བྱས་ཀྱང་འབྲས་བུ་གང་ཡང་སྐྱེ་མི་ཡོང༌། ཁྱོད་ནི་ཆགས་ས་བརྟེན་ས་མེད་པར་འཇིག་རྟེན་ནང་འཁྱམས་ཏེ་བསྡད་དགོས་ཡོང་” ཞེས་གསུངས།

 

Cain is Unrepentant

See how he blames the LORD for his punishment.

འགོད་པ། 4:13-14

དེ་ནས་ཀ་ཡིན་གྱིས་ཡ་ཝེ་དཀོན་མཆོག་ལ་ “ཉེས་ཆད་དེ་ལྟར་ངས་འཁུར་མི་ཐུབ།  གཟིགས་དང༌། ཁྱེད་ཀྱིས་དེ་རིང་ང་ཁྱེད་རང་གི་སྐུ་དྲུང་དང་ས་ཞིང་ནས་བསྐྲད་གནང་བས། ང་ནི་ཁྱིམ་མེད་འཇིག་རྟེན་ནང་འཁྱམས་ཏེ་བསྡད་ན་སུ་ཡིན་ཡང་ང་དང་ཕྲད་པ་དེས་ང་གསད་ཡོང་” ཞེས་བཤད།

 

A Wanderer’s Path

Cain went east on a path away from the LORD, wandering and settling; then taking up his tents to wander and stop again.

  འགོད་པ། 4:16

 དེ་ནས་ཀ་ཡིན་ཡ་ཝེ་དཀོན་མཆོག་གི་དྲུང་ནས་སོང་སྟེ། ཨེ་དེན་གྱི་ཤར་ཕྱོགས་སུ་ཡོད་པའི་ས་ཆ་འཁྱམ་ཉུལ་ཞེས་པར་གནས་སོ།།

 

Cain a Self-made Man

He finally settled in one place and built a ‘city’, a fortress (mkhar rdzong) perhaps. ‘I’ve done it; I’ve succeeded without God’s help. Let everyone know that!’, he said. And he named it after his son.

  འགོད་པ། 4:17

ཀ་ཡིན་དང་རང་གི་ཆུང་མ་ལ་བུ་ཞིག་སྐྱེས་ཏེ། ཁོའི་མིང་ཧ་ནོག་བཏགས་སོ། དེ་ནས་ཀ་ཡིན་གྱིས་གྲོང་ཁྱེར་ཞིག་བཟོས་ཏེ། གྲོང་ཁྱེར་དེ་ལ་རང་གི་བུའི་མིང་ལྟར་ཧ་ནོག་ཞེས་བཏགས་སོ།

 

Cain’s Descendants

Cain’s family line continued for a while. Read on.

འགོད་པ། 4:18-22

ཧ་ནོག་ལས་བུ་ཞིག་བྱུང་ངོ་། མིང་ལ་ཨི་རད་བཏགས་སོ། ཁོ་ནི་མེ་ཧུ་ཡ་ཨེལ་གྱི་ཕ་ཡིན་ནོ། མེ་ཧུ་ཡ་ཨེལ་ལ་མེ་ཐུ་ཤ་ཨེལ་ཞེས་པའི་བུ་ཞིག་བྱུང་ངོ་། ཁོ་ནི་ལ་མེག་གི་ཕ་ཡིན་ནོ། ལ་མེག་ལ་ཆུང་མ་ཨ་དཱ་དང་ཛིལ་ལཱ་ཞེས་པ་གཉིས་ཡོད་པའོ། ཨ་དཱ་ལ་བུ་ཡ་བྷལ་ཞེས་པ་སྐྱེས་པ་དང་། ཁོ་ནི་འགུར་ནང་སྡོད་མཁན་འབྲོག་པའི་རིགས་བརྒྱུད་ཀྱི་ཕ་མེས་ཡིན། ཁོའི་སྤུན་ཡུ་བྷལ་ཞེས་པ་ནི་གླིང་བུ་དང་པི་ཝང་གཏོང་མཁན་ཐམས་ཅད་ཀྱི་ཕ་མེས་ཡིན་ནོ། ཛིལ་ལཱ་ནས་ཏུ་བྷལ་ཀ་ཡིན་སྐྱེས་སོ། ཁོས་ལྕགས་དང་ལི་སོགས་ནས་ལག་ཆ་འདྲ་མིན་བཟོ་གི་ཡོད་དོ། ཏུ་བྷལ་ཀ་ཡིན་གྱི་སྲིང་མོའི་མིང་ལ་ན་མཱ་ཡིན་ནོ།

The names that are remembered are perhaps those of the tribal chiefs (‘go gte). But Lamech is also recalled for having two wives, Jabal for being founder of a line of nomads (‘brog pa), Jubal for fathering a line of musicians. As for Tubal-cain, he gave rise to a blacksmith caste (mgar ba). And it can only be guessed why Naamah, his sister, is mentioned.

 

Lawless Lamech

Imagine the mighty warlord reclining on his cushion by the fire one long night, and yawning. Then to relieve the boredom he summons his wives and challenges them with a riddle (lde’u/khed).

འགོད་པ། 4:23-24

ལ་མེག་གིས་རང་གི་ཆུང་མ་ཨ་དཱ་དང་ཛིལ་ལཱ་གཉིས་ལ། ངའི་གཏམ་ལ་ཉོན་ཞིག།

ངས་སྐྱེས་པ་ན་གཞོན་ཞིག་བསད་པ་ཡིན། གང་ལ་ཟེར་ན།

ཁོས་ང་ལ་བརྡུང་བྱུང་།

གལ་ཏེ་ཀ་ཡིན་བསད་མཁན་ལ་སྲོག་བདུན་ལྡབ་བླངས་བ་ཡིན་ན།

སུ་ཞིག་གིས་ང་ལ་བསད་པ་ཡིན་ན། དེའི་ལེན་དུ་བདུན་ཅུ་དོན་བདུན་དགྲ་ལན་བླངས་པར་འགྱུར༎

Imagine him saying to them, ‘You wives listen! See this wound I got today. I hit him back. So what! I am mighty Lamech, and I care for neither God nor man. Now answer this, or else…!

‘I’ve killed a man for wounding me, a child for doing this. If mark on Cain seven is, what shall it be on me?’

Answer it! (zer.w.de.g.re.red)

[Answer (len): Seventy seven]

The Lord’s words of gracious protection given to Cain were mocked and twisted by arrogant Lamech to give his own meaning to them. ‘No one can punish me.’

***************

Footnote      

Cain and his line died out. But his behaviour in rejecting God, and relying on his own resources and honouring himself, has remained alive through the centuries to this day. You can read in The Letter of Jude about those who ‘walk in the way of Cain’. Today, as in Jude’s time, there are those in the lecture hall and classroom who make use of their opportunity as teachers to preach strongly against God, and uphold Cain’s worldview and lifestyle.

As for the lawlessness of Lamech, that too lived on. Just look around at our present world and its recent history to see many ‘Lamechs’.

Next Time

We shall look at another line of Adam’s descendants which has remained alive to this day. But among them there was to be another man named Lamech, and another named Enoch, who would be different.